Elefante indio: características y significado

El elefante indio resulta ser el segundo animal más grande del continente, ¿lo habrías dicho alguna vez? Y, sin embargo, los machos tienen en promedio de cinco metros y medio a seis metros y medio con una altura de hombro de casi tres metros. Solo para tener una idea consideramos que pesan entre 3900 y 4700 kilogramos . Las hembras son un poco más pequeñas, pero ciertamente no se puede decir que sean animales diminutos. Así que no podemos ignorar a un animal tan "engorroso", le corresponde a él dedicarle un artículo y lo hago con gusto.

Elefante indio: significado

Más que un elefante indio, generalmente hablamos de un elefante asiático, en la jerga científica conocida como Elephas maximus . Es un mamífero de la familia de los elefantes, de hecho, hoy parece ser el único sobreviviente del orden de los proboscidati. Aunque oficialmente se llama Asia, hoy hablamos a menudo de "indio", pero en verdad, la India sería solo una subespecie de las muchas que existen hoy en día y de las cuales hay alrededor de 100 mil especímenes en el mundo. Actualmente, se conocen cuatro subespecies de los Elephas, mientras que otras dos están extintas.

Los vivos son el Elephas maximus maximus, llamado Elefante de Ceilán, el Elephas maximus borneensis, llamado Elefante de Borneo, el Elephas maximus indicus, llamado el elefante indio, y el Elephas maximus sumatranus, llamado el Elefante de Sumatra. Las dos subespecies extintas son el Elephas maximus rubridens, que vivió en el norte de China hasta el 1400 aC, y el Elephas maximus asurus, llamado Elefante Sirio.

Elefante indio: características

Para decirle al elefante que es bueno entender qué es diferente del africano, solo para comprender por qué es necesario especificar siempre de cuál de los dos está hablando. El indio tiene una estructura general similar a la del elefante africano, así que no imaginemos dos animales diferentes, pero sí de diferentes tamaños, especialmente en lo que respecta a los especímenes masculinos, más pequeños que los indios, mientras que las hembras de las dos especies tienen un tamaño similar.

Existen diferencias en la forma del cráneo, el indio muestra dos prominencias y una insellatura interna, y diferencias en los oídos, más pequeños. El elefante africano tiene una espalda anillada y la grupa más alta que la cruz, mientras que el indio tiene convexos y desciende desde la cruz hasta la grupa. Incluso los colmillos son diferentes, el elefante indio tiene otros más pequeños, en general, y algunas veces las hembras solo los han insinuado, casi difíciles de notar. Si miramos las patas de los elefantes, podemos ver que el indio tiene cuatro cascos en la pata trasera, contra los tres de la especie africana.

Si en cambio miramos la cabeza, notamos que la mandíbula del elefante asiático presenta al final una especie de labio colgante y puntiagudo, que falta en el africano.

Elefante indio: qué comer

Mientras deambula en manadas de un par de docenas de individuos, el elefante indio se alimenta principalmente de pastos y brotes, en casos más raros también de frutas y cortezas. Dado su tamaño y sus necesidades energéticas, prácticamente pasan todo el día buscando alimentos para ingerir unos 150 kg de fruta y hojas todos los días.

La vida social de estos elefantes no está tan animada, como se puede imaginar, estando siempre ocupada consiguiendo algo para poner debajo de los dientes. Los machos adultos de Freedom son solitarios, mientras que las hembras y los machos más jóvenes se mueven en grupos. No son frecuentes, pero hay períodos dedicados a la reproducción y la gestación, como se puede imaginar, es muy larga, incluso puede durar 22 meses y al final solo nace un elefante.

Desde muy temprana edad, a estos animales les encanta el agua, rocíenla en su probóscide para hacer baños refrescantes y, de hecho, tienden a vivir donde hay algunos charcos de agua, en las selvas y pastizales, aunque en algunos casos también los encontramos en las montañas.

En términos geográficos, el elefante asiático, también llamado indio por una especie de error burocrático, vive en toda el área del sudeste asiático, la que comienza en la India y termina en la parte norte de Indonesia. Pero si queremos hablar del elefante indio como una subespecie oficial del elefante asiático, entonces debemos limitarnos a considerar los especímenes que viven en el territorio indio.

Elefante indio: dios

En la religión hindú hay un dios que tiene la apariencia de un elefante. Es Ganesha o Ganesh (sánscrito गणेश Gaṇeśa), hijo primogénito de Shiva y Parvati, a menudo representado con la cabeza de un elefante pero con un solo colmillo. Como una figura que no es estéticamente apreciable, es una criatura con una barriga pronunciada y cuatro brazos, generalmente representados mientras se monta o es servido por un ratón, su vehículo o sentado, con una pierna levantada del suelo y doblada sobre la otra. La adoración de Ganesha está muy extendida, incluso fuera de la India; Los devotos de Ganesha son llamados Ganapatya .

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