Huella hídrica y consumo real de agua.

Huella hídrica y consumo real de agua : consumimos mucha más agua de la que vemos. Cada uno de nosotros necesita, cada día, aproximadamente 2 litros de agua para calmar la sed, 30-50 para uso doméstico (cocinar, lavar, etc.) y varios miles de litros de agua al día para comer. ¿Por qué?

La producción de cualquier tipo de productos agrícolas, y por lo tanto de alimentos, se basa en el proceso de evapotranspiración, es decir, el paso del agua del suelo al aire debido a la transpiración de las plantas y la evaporación del suelo. Para determinar la cantidad de agua involucrada en este proceso, muchos factores contribuyen, incluido el clima (por ejemplo, temperatura, lluvia, viento, radiación), características del suelo, tipo de cultivo, técnica agrícola. Dado que el agua involucrada en el proceso de crecimiento de un cultivo (trigo, por ejemplo) ya no es visible dentro del bien (pan), se le ha llamado agua virtual.

El término agua virtual fue acuñado por el geógrafo inglés Prof. Tony Allan a principios de los años 90 y su artículo en el que apareció por primera vez es " Afortunadamente, hay sustitutos para el agua o nuestros futuros hidro-políticos serían imposibles ", " Prioridades para la asignación y gestión de los recursos hídricos ", AOD, Londres, págs. 13-26 (1993).

A partir del concepto de agua virtual , se ha elaborado la huella hídrica, un indicador del consumo de agua en todas las fases de la cadena de producción de un activo (cultivo, transformación, envasado, transporte, distribución). Dado que el cultivo es la fase más exigente desde el punto de vista del agua, cuando hablamos de la huella hídrica, nos centramos especialmente en los productos agrícolas. La agricultura absorbe alrededor del 70% de la cantidad total de agua dulce en el planeta que recolectamos y hasta un 90% en países muy secos, compitiendo con otros tipos de uso (doméstico, industrial).

Huella hídrica: cómo calcularla.

La huella hídrica se calcula considerando el agua utilizada para la producción de un activo de forma directa e indirecta. Por ejemplo, para la producción de un pantalón de algodón no es suficiente considerar el agua necesaria para el procesamiento o la coloración de la tela, sino incluir el agua necesaria para producir el algodón, que es la materia prima de los vaqueros. De esta manera, obtienes una huella de agua de 8, 000 litros para un par de jeans.

A nivel individual, el consumo de alimentos representa el 90% de nuestro consumo de agua . En una taza de café, se esconden 132 litros de agua, en un vaso de leche 250, en un kg de carne de res de más de 15, 000 (datos de la Red de la huella hídrica). Esta agua no es la misma: en climas húmedos, la producción de alimentos se realiza sin necesidad de riego y, por lo tanto, está vinculada a los recursos de la precipitación ( agua verde ). Por el contrario, en climas más áridos o en las estaciones más secas del año, por ejemplo, en un clima mediterráneo, el riego es esencial para compensar la falta de humedad y el agua utilizada se toma de fuentes subterráneas y / o superficiales ( agua). azul ). Por lo tanto, la huella hídrica tiene dos componentes : la huella hídrica verde y la huella hídrica azul, a la que se agrega la huella hídrica gris, que mide la contaminación del agua causada por el proceso de producción.

Si desea calcular de inmediato, incluso si con una cierta aproximación a su huella hídrica, puede utilizar la calculadora en línea adecuada disponible en el sitio www.waterfootprint.org

La huella hídrica varía no solo de acuerdo con el tipo de producto (por ejemplo, los productos de origen animal tienen una huella hídrica mucho mayor que los de origen vegetal), sino también del lugar y el momento en que se produjo la producción. de que bien La huella hídrica de los melocotones nectarinos producidos en Italia es de 450 litros / kg, mientras que en China se requieren 1.120 litros / kg (datos de la Red de la huella hídrica). En ambos casos, el volumen de agua de la agricultura de regadío (azul) o no irrigada (verde) también variará. ¿Por qué es importante distinguir el color del agua en la huella hídrica de los productos que consumimos? Porque los dos tipos de agricultura tienen impactos profundamente diferentes en el medio ambiente. Las prácticas de riego permiten un aumento en el rendimiento agrícola, pero generalmente están asociadas con la salinización y la alcalinización del suelo, el empobrecimiento de los niveles freáticos, el empeoramiento de la calidad del agua.

Nuestra huella hídrica varía con nuestra dieta. El de un ciudadano de Milán es de aproximadamente 5, 600 litros de agua al día, debido al alto consumo de azúcares, aceites vegetales, carne y productos lácteos (datos de Vanham y Bidoglio). Nuestra huella hídrica como italianos nos hace ganar el cuarto lugar para el mayor consumo individual, después de Estados Unidos, Grecia y Malasia. El 51% de esta agua también proviene del exterior a través del comercio internacional, que también es un "comercio virtual de agua" (datos de WWF en Italia). La importación de algodón de países vulnerables al agua, como Egipto, Pakistán, India, contribuye a empeorar las condiciones de escasez del recurso.

Se llama agua virtual porque no la vemos, pero su impacto es más que real.

Huella hídrica: mi libro

Desde 2008 me ocupo de la sostenibilidad relacionada con la gestión del agua, la agricultura, las políticas alimentarias y el comercio internacional .

Después de realizar una maestría en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de Londres, obtuve un doctorado en geografía en el King's College de Londres con una tesis sobre el comercio virtual de agua en Oriente Medio y el norte de África.

En estos años trabajé con el Instituto Federal Suizo para la Ciencia y la Tecnología Acuática, el Centro Euromediterráneo sobre el Cambio Climático, la Universidad IUAV de Venecia, la Universidad Roma Tre, el Centro Barilla para la Alimentación y la Nutrición.

Después de muchos años de estudios, en 2013 intenté aprovechar al máximo lo que aprendí, co-curando el libro "L'acqua chemomo", publicado por Edizioni Ambiente.

Si lo desea, puede comprarlo en línea en Amazon.it siguiendo este enlace .

por marta antonelli

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